Ouverture de l’USA Trade Show

Monsieur le Ministre du Commerce, du Secteur informel, de la Consommation, de la Promotion des produits locaux et des PME,

Monsieur le Président de la Chambre américaine de Commerce au Sénégal,

Chers Membres de la Chambre américaine de Commerce au Sénégal,

Eminents Invités,

C’est un réel plaisir pour moi d’être présent ici aujourd’hui à vos côtés pour le lancement de l’édition 2015 de l’USA Trade Show. Ayant pour thème « Le Sénégal, terre d’investissement », cet évènement constitue une occasion de célébrer le nombre croissant d’entreprises américaines qui investissent au Sénégal.

Il y a douze ans, l’Ambassade des Etats-Unis a organisé avec la Chambre américaine de Commerce au Sénégal (l’AmCham), le Forum des entreprises américaines, qui a permis de mettre en vitrine les contributions des sociétés américaines au Sénégal. Depuis ces débuts modestes, nous avons travaillé avec l’AmCham et mis en place l’USA Week, qui est le premier salon commercial à présenter des produits et des services américains au Sénégal. Nos liens commerciaux avec le Sénégal ont connu un bel essor depuis 2003. Les échanges commerciaux bilatéraux sont passés de moins de quarante milliards de francs CFA à plus de cent milliards de francs CFA l’an dernier. Et cette année, plus de trente sociétés américaines participent à la cinquième édition de l’USA Week.

Lors de sa visite au Sénégal en 2013, le président Obama a souligné les efforts de notre gouvernement pour renforcer les liens avec le Sénégal et la région ouest-africaine dans les domaines du commerce et de l’investissement. Lors du Sommet des leaders Etats-Unis-Afrique qui a eu lieu à Washington en août dernier, le président Obama a de nouveau placé les questions économiques au cœur de son agenda pour l’Afrique. Il a consacré le premier jour de ce Sommet au Forum des affaires Etats-Unis-Afrique, au cours duquel des entreprises américaines ont signé des contrats avec à la clé des engagements en milliards de dollars d’investissements sur le continent.

Depuis la visite du président Obama, nous avons vu une expansion significative des investissements américains au Sénégal. Une entreprise américaine a signé un accord lors du Forum des affaires Etats-Unis-Afrique pour le plus gros investissement américain jamais réalisé à ce jour au Sénégal et la concrétisation du projet de cette entreprise est déjà bien avancée. Nous avons également vu un accroissement du nombre de projets qui bénéficient de l’appui de l’OPIC (Overseas Private Investment Corporation). Aussi, le thème de l’USA Week cette année, « Le Sénégal, terre d’investissement », est tout à fait pertinent.

Avec plus d’une trentaine de sociétés représentées, l’USA Week montrera comment les entreprises américaines contribuent au développement économique du Sénégal. Plusieurs entreprises  américaines fournissent du matériel qui sert aux investissements sénégalais dans l’agriculture et les infrastructures dans le cadre du Plan Sénégal Emergent (PSE). D’autres entreprises américaines fournissent des services financiers et appuient les organisations de microfinance qui accordent des prêts aux petits entrepreneurs.

Le Sénégal est également une plateforme régionale pour les entreprises technologiques américaines en Afrique de l’Ouest – des entreprises qui sont leaders dans la fourniture de technologies d’information et de communication et à la pointe du progrès en matière de soutien aux projets commerciaux et développementaux. Et lorsque des entreprises ont besoin de conseils d’experts en appui à des initiatives au Sénégal, elles se tourneront souvent vers les nombreuses sociétés américaines de consultants implantées ici.

Tandis que nous saluons ces contributions, l’USA Week propose également une série d’ateliers qui mettent en exergue les opportunités toujours plus nombreuses en matière de commerce et d’investissement américains, notamment dans les secteurs de l’énergie, de l’agriculture et des technologies de l’information. Cet après-midi, l’Agence de Promotion des Investissements (APIX) fera une présentation des  efforts déployés par le gouvernement pour faciliter l’augmentation des investissements privés dans le cadre du PSE. Demain, nous réunirons des experts issus du gouvernement, du secteur privé et de la communauté des bailleurs pour discuter des politiques et des priorités pour promouvoir les investissements dans les domaines de l’agriculture et de l’énergie. Et enfin, vendredi, nous allons réunir des représentants du secteur public et du secteur privé pour discuter du développement de l’économie numérique.

Je vous invite tous à participer à ces ateliers et à visiter chacun des stands de ce salon commercial pour en apprendre davantage sur ce que chaque entreprise fait au Sénégal. Je suis sûr que vous repartirez de ce salon impressionnés par les produits et les services proposés par ces entreprises américaines.

Pour terminer, je voudrais remercier le ministre du Commerce de s’être joint à nous pour l’ouverture de cette 5ème édition de l’USA Week. Votre présence témoigne du dynamisme de notre partenariat et de nos efforts communs pour renforcer les liens commerciaux entre nos deux pays. Je voudrais également saluer le Président de la Chambre américaine de Commerce au Sénégal, Monsieur Makha Sy, et toute son équipe, ainsi que mes propres collaborateurs, pour tous les efforts qu’ils ont consacrés à la préparation de cet évènement.

Enfin, je voudrais remercier toutes les sociétés qui participent à cet évènement. C’est vous qui travaillez jour après jour au renforcement des relations économiques entre les Etats-Unis et le Sénégal.

En juillet, une autre étape sera franchie tant dans  nos relations économiques avec le Sénégal que dans nos relations économiques avec l’ensemble du continent, avec la participation du président Obama à l’édition 2015 du Sommet mondial de l’entreprenariat au Kenya. Ce sera la première fois qu’un pays d’Afrique sub-saharienne abrite ce Sommet. Grâce à tous vos efforts et toute l’énergie issue de ce Sommet, il me tarde de porter nos relations en matière de commerce et d’investissement vers des sommets encore plus élevés.

Merci.