Lancement à Dakar de l’exercice naval « Obangame / Saharan Express » 2016 pour le renforcement de la sécurité maritime régionale

From left to right: Chargé d'Affaires Sandra Clark, Rear Admiral Cheikh Bara Sissoko, and Vice Adm. James Foggo.
Des éléments de la marine sénégalaises s’exercent à des techniques de sécurisation aux côtés de la marine royale marocaine en prelude à l’exercice naval « Obangame / Saharan Express » 2016. (Photo U.S. Navy par Lt. Adam Cole)
Des éléments de la marine sénégalaises s’exercent à des techniques de sécurisation aux côtés de la marine royale marocaine en prelude à l’exercice naval « Obangame / Saharan Express » 2016. (Photo U.S. Navy par Lt. Adam Cole)

Le premier exercice combiné « Obangame/Saharan Express 2016 » a été officiellement lancé, ce 17 mars 2016, à la Base navale de la Marine nationale sénégalaise, par les autorités des pays participants et observateurs de l’exercice. La cérémonie a été présidée par Mme Sandra Clark, Chargé d’Affaires a.i. de l’Ambassade des États-Unis à Dakar, le Contre-amiral Cheikh Bara Sissoko, Chef d’État-major de la Marine nationale, le Vice-Amiral James G. Foggo de la 6ème flotte de l’US Command, et le Général de Brigade Birame Diop, Chef d’Etat-major de l’Armée de l’Air sénégalaise.

Mis en œuvre par le Commandement des États-Unis pour l’Afrique (AFRICOM), « Obangame / Saharan Express » débute le 17 mars 2016 au large des côtes sénégalaises et tout au long du Golfe de Guinée. Cet exercice naval est conçu pour améliorer la coopération régionale, la connaissance du domaine maritime, le partage d’informations et l’expertise d’interdiction tactique afin de contrer les activités illicites en mer.

Son but est de tester les forces maritimes multinationales dans un large éventail d’opérations navales en vue d’accroître leur capacité, en tant que collectif, pour permettre aux pays du  Golfe de Guinée de dissuader la piraterie, le trafic illicite et d’autres menaces maritimes. L’exercice aura lieu tout au long du Golfe de Guinée et aura des centres d’opérations maritimes terrestres à travers la région.

Dans le passé, Obangame Express et Saharian Express étaient deux exercices bien distincts qui ont eu lieu dans différentes régions de l’Afrique de l’Ouest, tous les deux étant à leur sixième édition.  Cette année, ils ont été combinés pour développer le renforcement de capacités pour plus de partenaires à travers l’Afrique de l’Ouest.

Une  trentaine de pays participe à l’exercice de cette année :  Angola, Belgique, Bénin, Brésil, Cabo Verde, Cameroun, Côte d’Ivoire, République Démocratique du Congo, Danemark, Guinée Equatoriale, France, Gabon, Allemagne, Ghana, Guinée, Guinée-Bissau, Liberia, Mauritanie, Maroc, Pays-Bas, Nigeria, Portugal, République du Congo, Sao Tome et Principe, Sénégal, Sierra Léone, Espagne, Afrique du Sud, Togo, Turquie, États-Unis et Royaume-Uni, ainsi que la Communauté Economique des Etats d’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) et la Communauté Economique des Etats d’Afrique Centrale  (CEEAC).

L’exercice «Obangame/Saharan Express 2016 » sera clôturé le 27 mars prochain par un symposium à Douala, au Cameroun.